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正念父母之修練(一)


上星期文章《宅在家,情緒點抒發?》(2020年4月21日)提到兩個有關整合小孩大腦的技巧,讓孩子的發脾氣轉化為情緒教育的契機。家長們在實行這個轉念時也許會遇到以下困難:小孩子在街上無理取鬧,做父母的有時也會按捺不住,加入情緒失控的行列,以嚴厲的責罵和處罰作終結。

要作轉念父母,首先要有高度的自我覺察。例如剛才提到的處境,父母會否有類似經驗:在電光火石間出口或出手,事後卻後悔萬分?這些回應稱為反應性行為reaction。原理就像身體的反射動作,看見發生的事件跟過往經驗相似(例:「孩子又以哭鬧要脅我!」),大腦的情緒中心就會發訊號到身體肌肉作出戰或逃fight-or-flight的反應。這是人類天生具備的求生本能,但在日常生活卻容易產生誤鳴而作出過激的反應。但腦神經其實還有另一路徑的,接收的訊息會經過大腦皮層的分析和控制中心,再由當事人選擇如何作出回應response。

簡言之,reaction 是被情緒主導的不自主反應,回應往往較衝動,缺乏完整考慮,較少為他人著想(解釋了家長大罵孩子後的後悔經驗);相反,response則是經過理性和感性的調和,在權衡輕重之後的自主回應,回應較全面,也較顧及他人的需要(情理兼備地理解和回應孩子的困難和需要)。

Response是需要有個人有高度的自我意識的。以憤怒作例子,相比起掉進憤怒的漩渦裏(「我=憤怒」),有較高自我意識的家長會以觀察員的角度了解自己當刻的內心狀況(「我有憤怒的感覺,但這感覺不是我的全部」)。後者讓自我掌握更多的空間和自主性去作出抉擇,這個類似”退一步海闊天空”的態度心理學稱之為正念mindfulness。以下是以正念面對孩子發脾氣的步驟:

1. 在爆發前先慢慢作幾個深而長的呼吸(研究證實能讓人的心情平伏下來),在可以的情況下暫時離開現場;

2. 以觀察員observer的身分觀察自己當刻的狀況,包括三方面:

  • 身體反應:心跳加速、喉頭打結、面紅耳熱和握緊拳頭等

  • 情緒反應:尷尬、憤怒、無助、傷心、沮喪、絕望

  • 意念反應:懲罰、放棄或找代罪羔羊等想法

3. 以開放、接納和好奇心觀察自己當刻的狀態:

  • 「噢,原來現在我有這些反應⋯⋯不要緊,讓我跟它們相處一陣子,容讓它們慢慢地如雲朵般飄散(想像這些反應伴隨著呼吸漸漸消減)。」

  • 運用好奇心,讓自己看看是什麼事令自己有如此的反應。

4. 返回現場,心平氣和與孩子對話。 要達到以上的理想效果,有可能嗎? 原來這能力是可以透過練習而獲得的,每位家長只要有恆心,都能夠做得到。 如何做到呢?下星期讓筆者繼續跟大家分享!

Photo Credit: iracosma/Adobe Stock

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